La Torre de Londres, su historia


La Torre de Londres, su historia

¿Fue siempre la Torre de Londres una prisión? 

La Torre no se construyó originalmente como prisión, aunque resultó práctico mantener allí a los prisioneros del Estado por su proximidad a los tribunales de Westminster. Desde 1066, sólo se han producido 22 ejecuciones en la Torre de Londres, la última en 1941.

Una de las reclusas más famosas de la Torre fue la joven princesa Isabel, encarcelada por su hermanastra María I, que temía que Isabel estuviera conspirando contra ella. Isabel llegó a la Torre en marzo de 1554 y entró por la Puerta de los Traidores. Fue liberada en mayo de 1554 por falta de pruebas.

¿Cuándo se construyó la Torre Blanca?

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La Torre Blanca, que da nombre a todo el castillo, fue construida por Guillermo el Conquistador, duque de Normandía, en 1078. El resto de la Torre de Londres se construyó alrededor de la Torre Blanca, dentro de dos anillos concéntricos de murallas defensivas y un foso. Ha habido varias fases de expansión a lo largo de los años, principalmente durante los reinados de Ricardo Corazón de León, Enrique III y Eduardo I en los siglos XII y XIII.

La Torre Blanca es la estructura más fuerte y contenía los aposentos del rey o sus representantes. Ha sido descrito como "el palacio del siglo XI más completo de Europa". Sin contar sus torres angulares, la Torre Blanca mide 36 por 32 metros en la base y 27 metros de altura (aproximadamente la altura de seis autobuses de dos pisos apilados uno encima de otro).

En la última planta de la Torre Blanca se encuentra el "Torture at the Tower", que aún conserva el bloque del verdugo original del siglo XVIII, con un hacha que data de la época de los Tudor. Estos objetos se han etiquetado erróneamente como instrumentos utilizados para decapitar a Ana Bolena, que en realidad fue decapitada a espada en 1536 por traición a Enrique VIII.

Existe el mito de que todavía se pasea por la torre con la cabeza bajo el brazo. En el sótano de la Torre Blanca se torturó e interrogó a prisioneros, entre ellos Guy Fawkes y el sacerdote jesuita John Gerard.

El zoo de la Torre de Londres

Fundada por el rey Juan a principios del siglo XII, la Torre de Londres albergó durante más de 600 años una colección de animales exóticos regalados por la realeza.

Los primeros animales que llegaron a la Torre de Londres fueron leones, un elefante y un oso polar. Otros ocupantes eran tigres, canguros y avestruces. En 1835, el Duque de Wellington cerró la colección y los animales se convirtieron en la base del zoológico de Londres, en Regent's Park.

El tamaño de la Torre de Londres

La exposición Line of the Kings, en la Torre Blanca, alberga una vasta colección de armas y armaduras y es una de las atracciones turísticas más antiguas del mundo. Creada en 1652, la colección incluye armas desde la época medieval hasta finales del siglo XIX.

El patio interior de la Torre de Londres se creó durante el reinado de Ricardo Corazón de León, ya que se duplicó el tamaño del castillo al excavarse un foso al oeste de uno de los barrios del patio. Las murallas oriental y septentrional del barrio fueron creadas por Enrique III.

En el barrio interior hay una muralla hexagonal que contiene trece torres: Bell, Beauchamp, Devereux, Flint, Bowyer, Brick, Martin, Constable, Broad Arrow, Salt, Lanthorn, Wakefield y la Torre Sangrienta.

El barrio exterior de la Torre de Londres se creó cuando Eduardo I amplió la Torre. Esta zona está defendida por una segunda muralla, con seis torres orientadas hacia el Támesis.

El castillo ocupa una superficie de casi 5 hectáreas (12 acres, unos 6 campos de fútbol) y otras 2,5 hectáreas (6 acres, unos 3 campos de fútbol) alrededor de la Torre de Londres.

¿Qué son las Joyas de la Corona?

Las Joyas de la Corona consisten en 140 objetos ceremoniales reales conservados en la Torre de Londres. Incluyen las galas y vestimentas que llevan los reyes y reinas británicos en su coronación y simbolizan 800 años de monarquía.

La Torre de Londres alberga joyas preciosas desde Guillermo el Conquistador. Actualmente alberga más de 23.500 piezas de joyería. Aunque su valor real es incalculable, el valor de las joyas, incluido su valor para la monarquía, asciende a más de 25.000 millones de libras.

¿Se hacía dinero en la Torre de Londres?

La Royal Mint de la Torre de Londres fabricó la mayoría de las monedas del país desde hace más de 500 años. La real casa de la moneda fue instalada por Eduardo I (1272-1307) hacia 1279 y, hasta 1810, la mayoría de las monedas del reino se fabricaban allí, en una zona exclusiva conocida como Mint Street. Si eras culpable de manipular las monedas, te amenazaban con un horrible castigo, ya que se trataba de un acto de traición.

¿Quiénes son los Beefeaters?

La Torre de Londres está custodiada por Yeomen Warders, también conocidos como Beefeaters, seleccionados por su meritorio servicio en las fuerzas armadas. Cuenta la leyenda que el apodo de "beefeater" procede de su puesto en la escolta real, que les permitía comer toda la carne que quisieran en la mesa del rey.

Los Yeomen Warders han formado parte de la Guardia Real desde al menos 1509, con sus orígenes en el reinado de Eduardo IV (1461-83). Cada uno de sus uniformes cuesta más de 5.000 libras e incluye hilo de oro. Todas las noches, a las 21.53 horas, se celebra una ceremonia para cerrar la Torre de Londres con las llaves ceremoniales.

Cada beefeater tiene entre 40 y 55 años en el momento de su nombramiento y todos reciben una botella de ginebra Beefeater el día de su cumpleaños. Los nuevos Yeoman Warders prestan juramento en el marco de una ceremonia centenaria. Después, beben y brindan en cuencos de peltre del siglo XVIII. El guardián jefe brinda por todos los nuevos reclutas con las palabras diciendo "may you never die a Yeoman Warder", que en español significa "que nunca mueras como guardián".

Los orígenes de este brindis se remontan a principios del siglo XIX, cuando el puesto de Yeoman Warder se vendió por 250 guineas. Esta suma se devolvía al Yeoman Warder cuando se jubilaba, pero si el Yeoman Warder moría en el cargo, ¡el alguacil lo heredaba todo! Este sistema de compra fue abolido en 1826 por el duque de Wellington.

La Torre también es conocida por sus cuervos. Ya lo dice el refrán: "¡Si los cuervos abandonan la Torre, cae el reino! Hoy viven allí siete cuervos: Harris (macho), Merlina (hembra), Munin (hembra), Rocky (macho), Gripp (macho), Jubilee (macho) y las hermanas Erin y Hugine.

Están bajo la responsabilidad del ravenmaster (maestro real de cuervos) designado para el trabajo. La votación final para elegir al maestro cuervo la realizan los propios cuervos. Al actual maestro real de cuervos, Chris Skaife, le fascinaban los cuervos.

El anterior maestro de cuervos, Derrick Coyle, metió a Chris en las jaulas con los cuervos para ponerlos a prueba. Chris tuvo que estudiar cinco años con Derrick antes de aceptar el trabajo.

El maestro real de los cuervos se encarga de sacarlos al amanecer, darles de comer y limpiar sus jaulas. Los cuervos comen unos 500 gramos de carne al día, principalmente pollo y ratones, y salen durante el día antes de acostarse al anochecer. Los cuervos a veces se escapan, aunque se les corten las plumas más largas de las alas. Entonces, su vuelo es un poco desequilibrado.

¿Qué acontecimientos se desarrollaron en la Torre de Londres?

The ceramic poppies of the Tower

La Torre de Londres se incluyó en 1988 en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en reconocimiento de su importancia mundial y para ayudar a conservar y proteger el lugar.

Para conmemorar los 100 años de la participación británica en la Primera Guerra Mundial, en noviembre de 2014 se instalaron 888.246 amapolas de cerámica como parte de una gran instalación artística titulada Blood Swept Lands and Seas of Red.

Hasta el 26 de marzo, disfruta de Tower Twilight Tours, visitas guiadas crepusculares organizadas por los Yeoman Warders. Después de la hora de cierre, los guardianes te llevarán a recorrer los lugares emblemáticos de la Torre, como la Puerta de los Traidores, el Sitio de los Patíbulos y el exterior de la Torre Sangrienta, y te contarán las fascinantes historias de estos lugares.

The ice rink of the tower

Cada invierno, de noviembre a enero, el foso seco de la Torre se transforma en una deslumbrante pista de hielo donde los patinadores pueden disfrutar de las magníficas vistas de Londres. Después de demostrar tus habilidades patinando, podrás disfrutar de deliciosa comida y refrescantes bebidas. También se organizan actos especiales para tu disfrute.

¿Cuándo abre la Torre de Londres?

Suele abrir de miércoles a domingo (de 10.00 a 18.00), pero los días y horarios de apertura pueden variar. Para más información, consulta su sitio web.

 

Para visitarla, bájate en la parada 9 de nuestro recorrido Lo Esencial de Londres o Descubrir Londres, donde se encuentra la Torre de Londres.