¿Qué es el London Eye?


¿Qué es el London Eye?

The London Eye es la noria más alta de Europa y fue un diseño original de la pareja de arquitectos Julia Barfield y David Marks, de Marks Barfield Architects. El «ojo» lo inauguró formalmente el 31 de diciembre de 1999 el primer ministro británico Tony Blair, pero no abrió oficialmente sus puertas al público hasta el 9 de marzo de 2000.

El London Eye es la atracción turística de pago más popular de Londres que atrae, anualmente, a cerca de 4 millones de visitantes, además de haber sido premiada en el ámbito nacional e internacional, hasta en 85 ocasiones, por su sorprendente calidad arquitectónica y turística y por ser un logro de la ingeniería.

¿Por qué es tan simbólico el número de cápsulas del London Eye?

El London Eye cuenta con un total de 32 cápsulas, una por cada uno de los 32 distritos que forman la capital británica, con capacidad para 25 personas cada una, aire acondicionado y un peso de 10 toneladas por cápsula. Cada una de ellas está numerada del 1 al 12 y del 14 al 32; el número 13 se ha obviado al considerar que trae mala suerte.

Las cápsulas del «ojo» rotan a unos 26 cm por segundo, lo que equivale a unos 0,9 km/h. Se tarda 30 minutos en dar una vuelta completa en el London Eye. En 2013, una de las cápsulas recibió el nombre de Coronation Capsule (cápsula de la Coronación), para conmemorar el 60º aniversario de la coronación de la reina Isabel II.

¿Cuánto se tardó en construir el London Eye?

Todo comenzó como un espectacular esfuerzo colaborativo entre varios países. El concepto creativo fue obra de un equipo de diseñadores británico y las piezas para construirlo procedieron de diferentes partes de Europa. La rueda se construyó en los Países Bajos con acero británico, los cables vinieron de Italia, los rodamientos de Alemania y el rotor de hierro y el eje se fundieron en la factoría de Škoda en República Checa.

Las cápsulas se fabricaron en los Alpes franceses y los cierres de vidrio curvado y laminado doble llegaron desde Venecia. La construcción del London Eye comenzó en 1998 y se abrió oficialmente al público en el año 2000.

¿Cómo celebra el London Eye los acontecimientos importantes?

El London Eye se ha iluminado de noche en un sinfín de colores para celebrar diferentes acontecimientos, incluido el rojo, el blanco y el azul, para la boda real del príncipe Guillermo con Kate Middleton; el rosa para la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo; el verde por el Día de San Patricio y el rojo para celebrar el patrocinio de Coca-Cola. En Nochevieja, se organiza un espectáculo de fuegos artificiales en el London Eye para celebrar la llegada del año nuevo.

¿Qué había antes del London Eye?

Existía una pequeña estructura temporal que debía ser desmantelada y trasladada a otra ubicación ya que apenas contaba con un permiso en vigor de cinco años. No obstante, debido a su popularidad, ha permanecido allí desde entonces.

¿Sabías que ésta no fue la primera gran noria de Londres? La gran noria, o Great Wheel, era una estructura con 40 góndolas que se construyó para la Exposición del Imperio Indio y que estaba ubicada en Earls Court. Esta noria se inspiró en la Ferris Wheel original de Chicago y abrió sus puertas al público el 17 de julio de 1895. Tenía una altura de 94 m y un diámetro de 82,3 m. Estuvo en funcionamiento hasta la Exposición Imperial Australiana de 1906 y sus 40 góndolas transportaron, desde su inauguración, a más de 2,5 millones de visitantes.

¿Qué hacer en los alrededores del London Eye y el Southbank?

La orilla sur del Támesis, o Southbank, es una animada zona comercial del centro de Londres situada junto al río que abarca los distritos de Lambeth y Southwark donde se unen con Bankside.

El Southbank Centre, inaugurado en 1951, es un complejo histórico de instalaciones artísticas formado por tres espacios principales: el Royal Festival Hall, el Queen Elizabeth Hall y el Purcell Room, además de la Hayward Gallery. Es el centro artístico más grande de Europa y atrae a más de 6 millones de visitantes cada año.

Inaugurado para el Festival de Gran Bretaña de 1951, el National Film Theatre es el principal cine de repertorio del Reino Unido especializado en cine clásico, independiente y en lengua no inglesa.

Otro de los estandartes del Southbank es el Royal National Theatre que, desde 1976, ha estrenado allí diferentes producciones artísticas. Algunas de las producciones más importantes que se presentaron incluyen Hamlet, Othello, Guys and Dolls, Ricardo III y Frankenstein.

Los bajos del Southbank Centre sirven, también, como centro de reunión de patinadores y skaters de todo Londres que, desde hace 40 años, disfrutan de una zona repleta de bordillos, bancos y barandillas para hacer sus trucos.

Cada Navidad, la zona del Southbank Centre acoge un mercadillo navideño que, entre mediados de noviembre y poco después de Navidad, ofrece a los visitantes puestos de comida callejera, regalos y chucherías que pondrán, sin duda, un toque festivo a la visita.

Con nuestro recorrido Tootwalk Architecture and Celebration, podrás disfrutar de un paseo de 30 minutos para visitar todos estos lugares.

Cuando finalices tu recorrido por la ciudad, ¿por qué no sentarte en uno de los mejores restaurantes de Londres? El Oxo Tower, situado junto al Támesis, cuenta con un restaurante, bar y cervecería en su azotea que ofrece platos de primera calidad con unas espectaculares vistas de la capital británica.

¿Cuándo puedo visitar el London Eye?

El London Eye abre todos los días de 11:00 h a 18:00 h.

Mientras disfrutas del London Eye, dispondrás de una guía interactiva, así como la entrada a la Experiencia en 4D del London Eye: un recorrido multisensorial en el que Londres cobrará vida a través de una espectacular serie de efectos especiales y animaciones. También permite la contratación para celebraciones privadas.

Con unas espectaculares vistas panorámicas, disfrutarás de los principales atractivos de Londres, incluido el Big Ben, The Shard, la catedral de San Pablo y muchos más.

¿Cómo llegar al London Eye?

Puedes subirte a uno de los autobuses turísticos de nuestra ruta Yellow Original y bajarte en la parada 3 del London Eye o en la parada 4 de la estación de Waterloo.

Nuestro servicio de crucero fluvial también sale desde el muelle del London Eye, tanto hacia el muelle de la Torre de Londres como hacia el muelle de Greenwich.

¿Quién es el propietario del London Eye?

Los propietarios originales del London Eye eran Marks Barfield, The Tussauds Group y British Airways, aunque Tussauds le compró su parte a BA en 2005 y Marks Barfield se convirtió en propietario único en 2006. En mayo de 2007, el Blackstone Group adquirió The Tussauds Group, propietaria del London Eye, antes de que Tussauds se fusionara con Merlin Entertainments, propiedad de Blackstone. BA siguió siendo socio del London Eye hasta 2008.

En agosto de 2009, el “ojo” de Londres cambió su nombre por el de 'Merlin Entertainments London Eye' para destacar la propiedad de Merlin Entertainments. En enero de 2011, EDF Energy se convirtió en patrocinador del London Eye, seguido por Coca-Cola en 2014, hasta que su actual patrocinador, lastminute.com, firmó un acuerdo en 2020.

La noria también es conocida como Millennium Wheel, o Rueda del Milenio.

 

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