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50 faits fascinants à connaître absolument sur Buckingham Palace

Situé au cœur du quartier de Westminster, Buckingham Palace sert de résidence officielle au monarque du Royaume-Uni. La monarchie utilise le palais comme lieu d'hospitalité royale et lors de cérémonies nationales. Apprenez-en davantage à travers les 50 faits les plus fascinants sur Buckingham Palace. 

Buckingham Palace est facilement accessible depuis nos itinéraires principaux. Réservez vos billets et descendez du bus à l'arrêt 19 de l’itinéraire jaune ou à l’arrêt 22 de l’itinéraire bleu pour contempler la résidence royale qui s’étend sur plus de 15 hectares ! 

  1. Buckingham Palace, en plein cœur de Londres, est entouré de parcs somptueux : le St. James et le Green Park. 

  2. Construit en 1703 et à l'origine baptisé Buckingham House, le palais a été imaginé par l’architecte anglais William Winde pour servir d’hôtel particulier au duc de Buckingham. 

  3. En 1761, le roi George III achète la propriété et en fait la résidence privée de la Reine Charlotte, ce qui lui vaut l’appellation de « Queen's House ». 

  4. Au 19e siècle, la résidence fait l’objet de rénovations, avec l’ajout de trois ailes supplémentaires, entourant une cour centrale. 

  5. En 1837, le palais devient la résidence londonienne de l'un des monarques britanniques les plus célèbres et dont le règne figure parmi les plus longs : la Reine Victoria. 

  6. En 1982, Michael Fagan parvient à s’introduire dans la résidence royale et pénétre jusque dans la chambre de la Reine Elizabeth II. 

  7. Buckingham Palace dispose de 775 pièces. Parmi elles, on dénombre 188 chambres pour le personnel, 92 bureaux, 78 salles de bains, 52 suites royales et chambres d'hôtes, et 19 salons d'apparat. 

  8. Au total, le domaine de Buckingham Palace s'étend sur plus de 15 hectares. 

  9. Bien que le palais soit un haut lieu de la famille royale, la Reine ne possède pas la résidence à titre privé. Elle est, en effet, détenue en fiducie par le Domaine de la Couronne. 

  10. Bien qu’il serve de cadre à de nombreuses scènes de la série Netflix « The Crown », le palais n'a jamais été utilisé pour le tournage.  D’autres édifices britanniques emblématiques tels Lancaster House, la cathédrale d’Ely et Eltham Palace, pour n'en nommer que quelques-uns, ont, en revanche, accueilli plusieurs scènes de la série entre leurs murs.  

  11. Lorsque la Reine n’occupe pas sa résidence, habituellement de fin juillet à fin septembre, les magnifiques salons d'apparat du palais de Buckingham sont ouverts au public, attirant des visiteurs du monde entier ! 

  12. Avec des dimensions de 36,6 m de long, 18 m de large et 13,5 m de haut, la salle de bal remporte le prix de la plus grande pièce de ce célèbre palais. 

  13. La cérémonie de la Relève de la garde, marquant le changement de quart officiel de la garde, a lieu juste à l'extérieur de Buckingham Palace à 10h45 et dure généralement environ 45 minutes. La relève effective de la garde a lieu à 11 heures. 

  14. En raison de la grande popularité de l'évènement, trouver un point de vue approprié pour la Relève de la garde est un véritable challenge. 

  15. Buckingham Palace compte près de 760 fenêtres et 1514 portes magnifiques. 

  16. C’est le prestigieux architecte John Nash qui fait de la Buckingham House le splendide palais qu'il est aujourd'hui. Cependant, il dépasse largement le budget alloué à la rénovation de l’édifice et est, pour cela, congédié de son poste. 

  17. Un enfant du nom d'Edward Jones réussit l’exploit de s’introduire dans le palais à trois reprises. Il y vole de la nourriture dans la cuisine ainsi que des sous-vêtements appartenant à la Reine. Il se permet même de s'asseoir sur le trône ! 

  18. Il est de notoriété publique que la Reine Elizabeth considère le palais comme sa maison, mais les princes Phillip, Andrew et Edward y résident également, ainsi que de nombreux membres du personnel au service de la famille royale. 

  19. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Buckingham Palace survit à 9 bombardements allemands. 

  20. Malgré les préoccupations pour leur sécurité, le Roi George VI et la Reine Elizabeth (par la suite dénommée « la Reine Mère ») refusent de quitter le palais pendant cette période troublée. 

  21. Lorsque l'étendard royal du Royaume-Uni flotte élégamment sur le palais, cela signifie que la Reine y séjourne actuellement en résidence. Si c’est l'Union Jack qui ondule sous le vent londonien, il indique que la Reine n’y est pas. 

  22. L’horloger travaillant au palais est responsable de l’entretien de plus de 350 horloges et montres. Afin de s’assurer que le temps s’écoule sans heurt, deux restaurateurs horlogers remontent les horloges du palais chaque semaine. 

  23. Les uniformes rouges emblématiques que portent les gardiens ont été choisis pour deux raisons dictées par la pratique. Au moment de leur conception, le rouge était l'un des colorants les moins chers à fabriquer et permettait ainsi à la famille royale d'économiser sur les coûts d'habillement de ses gardes. Concernant la stratégie militaire, le rouge est la couleur la plus difficile à distinguer à distance. Il était ainsi difficile pour l'ennemi d’identifier le nombre de soldats britanniques qu'il s’apprêtait à combattre. 

  24. Des fanfares militaires accompagnent les gardes lors de la cérémonie, jouant un mélange de musique militaire traditionnelle et de chansons populaires. 

  25. Les gardes royaux protégeant le monarque sont répartis en cinq régiments d'infanterie. L'emplacement des boutons sur leur tunique est le meilleur moyen de différencier les corps d’appartenance de ces militaires de métier. 

  26. Le Roi Henry VII a fait de la Royal Body Guard un privilège permanent de la famille royale, et ce depuis plus de 500 ans ! 

  27. Le premier évènement organisé dans la magnifique salle de bal du palais fut la célébration de la fin de la Guerre de Crimée. 

  28. Plus de 40 000 ampoules décorent l’ensemble du palais. La salle de bal a la particularité d'être la première pièce à avoir disposé de l’électricité et ce, dès 1883. 

  29. Une série de tunnels secrets parcourent les sous-sols de Buckingham Palace. Une anecdote raconte que, lorsque la Reine Mère et le Roi George VI sont descendus dans les tunnels, ils y ont rencontré un homme de Newcastle qui y vivait au quotidien. 

  30. Plus d'un million de personnes venues du monde entier ont assisté au jubilé de la Reine en 2002. 

  31. Les postes de garde ne peuvent être occupés que par des militaires d’exception. Seuls les mieux entraînés et ceux ayant été distingués au combat peuvent prétendre faire partie de la garde. 

  32. Le Palais de Whitehall fut le lieu initial où se tenait la cérémonie de la relève de la garde. 

  33. Les gardes qui servent la monarchie se portent tous volontaires, car il s’agit d’un poste prestigieux et d’un véritable honneur. 

  34. Édouard VII demeure à ce jour le seul monarque à être né et mort à Buckingham Palace. 

  35. Malgré l'existence des médias, les avis de naissance et de décès royaux sont traditionnellement toujours affichés à l'extérieur de Buckingham Palace pour tenir le public informé ! 

  36. Le jardin du palais est le plus grand jardin privé de toute la ville de Londres. Il dispose d'un terrain de tennis, d'un lac et même d'un héliport ! 

  37. Lorsque le palais est ouvert au public, la découverte des salons d’apparat peut durer de 2h à 2h30 afin de donner assez de temps aux visiteurs pour admirer la beauté du palais. 

  38. Plus de 50 000 personnes sont invitées au palais chaque année à l’occasion de réceptions, de garden-parties et de banquets. 

  39. Le palais organise trois garden-parties officielles chaque été, généralement en juillet. 

  40. La Queen's Gallery de Buckingham Palace occupe l'emplacement de l’ancienne chapelle du palais, détruite lors d'un raid aérien pendant la Seconde Guerre mondiale. 

  41. En 1851, la Reine Victoria fait la toute première apparition publique sur le balcon du palais, sans savoir qu’elle inaugure ainsi une tradition emblématique qui se poursuit encore aujourd’hui !

    Buckingham Palace balcony

     

  42. Le Roi George V a imposé le rationnement du palais pendant la Première Guerre mondiale, allant jusqu’à verrouiller les caves à vin et à limiter la consommation d'alcool. 

  43. En 1938, la famille royale ordonne la transformation du pavillon nord-ouest en piscine. 

  44. Avec un bureau de poste, une piscine, un poste de police, un cinéma, un centre de santé et tant d'autres commodités, Buckingham s’apparente plus à une ville qu'à un palais ! 

  45. Lorsqu'une bombe allemande détruit la chapelle du palais, les images de la destruction sont diffusées dans les cinémas du Royaume-Uni pour témoigner d’une chose : riches ou pauvres, tous souffrent de la guerre. 

  46. Les garden-parties du palais sont célèbres pour compter jusqu'à 8000 invités ! 

  47. La salle de bal royale accueille les cérémonies d’investiture, notamment celle, célèbre, au cours de laquelle d'éminents citoyens britanniques sont nommés chevaliers. 

  48. La famille royale utilise traditionnellement le balcon situé sur la façade est pour saluer la foule immense qui se rassemble à l'extérieur du palais. Parmi les évènements les plus célèbres, l'apparition du Roi George V à la veille de la Première Guerre mondiale ou, plus récemment, le baiser qui a consacré le mariage de Kate Middleton et du Prince William. 

  49. Le palais compte plus de 77 000 mètres carrés de surface au sol. 

  50. Les caves à vin, situées sous l'aile ouest, constituent la partie la plus ancienne du palais. Ces caves appartenaient au duc de Buckingham bien avant que le palais ne soit considéré comme une résidence royale. 

Buckingham Palace est l'un des lieux les plus emblématiques de Londres, attirant curieux et visiteurs du monde entier. Réservez vos billets et descendez du bus à l'arrêt 19 de l’itinéraire jaune ou à l’arrêt 22 de l’itinéraire bleu pour visiter Buckingham Palace.