Des faits fascinants sur le London Eye


Des faits fascinants sur le London Eye

Le London Eye est la plus grande roue d'Europe. Elle a été conçue par le couple d’architectes Julia Barfield et David Marks de Marks Barfield Architects. La grande roue a été officiellement inaugurée par le Premier ministre britannique Tony Blair le 31 décembre 1999, mais n'a pas été ouverte au public avant le 9 mars 2000.

Le London Eye est l'attraction payante la plus populaire de la capitale, avec près de 4 millions de visiteurs chaque année. La roue a remporté plus de 85 prix différents : tourisme national et international, qualité architecturale exceptionnelle et réalisations techniques.

Pourquoi le nombre de capsules du London Eye est-il si symbolique ?

Les 32 capsules du London Eye représentent les 32 arrondissements (boroughs) de Londres. Chacune d'entre elles peut accueillir jusqu'à 25 personnes, est climatisée et pèse 10 tonnes. Chacune des capsules a un nombre compris entre 1-12 et 14-32, le nombre 13, considéré comme portant malchance, n’est pas utilisé.

Les capsules de l'œil tournent à 26 cm par seconde (environ 0,9 km/h) Il faut 30 minutes au London Eye pour faire un tour complet. En 2013, une des capsules a été nommée Coronation Capsule pour célébrer le 60e anniversaire du couronnement de la Reine Elizabeth II.

Combien de temps la construction du London Eye a-t-elle duré ?

À l’origine, Le London Eye est issu d’un effort de collaboration étonnant entre de nombreux pays ! Si le concept a été créé par une équipe de designers britanniques, l’ensemble des pièces ayant permis sa construction proviennent de toute l'Europe.

La roue a été construite aux Pays-Bas avec de l'acier britannique, les câbles sont en provenance d'Italie, les roulements viennent d'Allemagne et l’axe et le moyeu en fer ont été coulés dans l'usine Skoda en République Tchèque. Les nacelles ont été fabriquées dans les Alpes françaises et les capsules bombées en verre laminé à Venise ! La construction du London Eye a commencé en 1998, pour une ouverture officielle au public en 2000.

Comment le London Eye célèbre-t-il les événements importants ?

L’éclairage nocturne du London Eye est assorti aux divers événements à célébrer : rouge, blanc et bleu pour le mariage du Prince William et de Kate Middleston, rose pour la légalisation des mariages civils pour tous, vert pour la Saint-Patrick et rouge pour marquer le parrainage de Coca-Cola. Chaque année, un feu d'artifice somptueux est lancé depuis le London Eye pour fêter le Nouvel An !

Qu'il y avait-il avant le London Eye ? 

Il s’agissait au début d’une structure temporaire qui devait être démantelée et déplacée à un nouvel endroit, car son permis de construire n’avait été établi que pour cinq ans. Cependant, en raison de sa popularité, il est resté depuis !

Saviez-vous que ce n'était pas la première grande roue de Londres ? The Great Wheel, une grande roue de 40 voitures construite pour l'exposition Empire of India, était installée à Earls Court.

Cette roue avait été conçue selon le modèle de la Grande roue originale de Chicago, et ouverte au public le 17 juillet 1895. Elle mesurait 94 m de haut et avait un diamètre de 82,3 m. Elle a été mise en fonctionnement jusqu'à l'Exposition impériale australienne en 1906. Ses 40 voitures transportèrent plus de 2,5 millions de passagers depuis sa création.

Que puis-je faire près du London Eye et de Southbank ?

Southbank est un quartier de divertissement et de commerce situé dans le centre de Londres. Il se trouve au bord de la Tamise et est partagé entre l’arrondissement (borough) de Lambeth et celui de Southwark, où il rejoint la berge.

Le Southbank Centre est un complexe historique qui a ouvert ses portes en 1951. Il comprend trois lieux de représentation principaux : le Royal Festival Hall, le Queen Elizabeth Hall et la Purcell Room, et la Hayward Gallery. Il s’agit du plus grand centre artistique d'Europe, attirant chaque année plus de 6 millions de visiteurs.

Ouvert au Festival de Grande-Bretagne en 1951, le National Film Theatre est le premier cinéma d'auteur au Royaume-Uni spécialisé dans les films classiques, indépendants et non anglophones.

Autre lieu d'exception à Southbank : le Royal National Theatre. Créé en 1976, il propose des spectacles d'arts de la scène. Au fil des années, des productions remarquables ont été présentées, notamment Hamlet, Othello, Blanches colombes et vilains messieurs, Richard III et Frankenstein.

Le centre de Southbank compte également le légendaire Skatepark de Southbank, le cœur du skateboard londonien depuis environ 40 ans avec des bancs, des rebords et des rampes, au grand bonheur des skateurs.

Tous les ans à Noël, de mi-novembre jusqu’à la fin des fêtes, le centre de Southbank accueille à bras ouverts l’hiver en proposant une multitude de plats, cadeaux, friandises et spectacles qui égaieront votre séjour !

Avec notre parcours Tootwalk Architecture et Célébration, vous pouvez profiter d’une balade de 30 minutes pour visiter tous ces endroits.

Lorsque vous aurez terminé vos visites, pourquoi ne pas vous asseoir à l'un des meilleurs restaurants de Londres ? L’Oxo Tower, situé au bord du fleuve, est un bar, restaurant et brasserie avec terrasse sur le toit offrant aux convives une cuisine exquise avec des vues uniques et imprenables sur la capitale.

Quand puis-je visiter le London Eye ?

Le London Eye est ouvert tous les jours de 11h à 18h.

Au London Eye, ne passez pas à côté du guide interactif et de la London Eye 4D Experience : un voyage multisensoriel mettant en perspective la capitale londonienne à travers une gamme spectaculaire d'effets spéciaux et d'animations. Vous pouvez également louer le London Eye pour un événement privé ! Pensez cependant à réserver en ligne.

Offrant une vue spectaculaire à 360 degrés, vous pourrez, à l’abri de ses capsules, observer tous les monuments les plus connus de Londres, notamment Big Ben, le Shard, St Paul's et bien d'autres.

Comment me rendre au London Eye ?

Vous pouvez rejoindre notre visite sur l’itinéraire Yellow Original Route et descendre à l’arrêt 3 London Eye ou l’arrêt 4 Waterloo Station.

Notre service de croisière assure également une connexion entre les quais du London Eye, de Tower Pier et de Greenwich Pier.

À qui appartient le London Eye ?

Les premiers propriétaires du London Eye étaient Marks Barfield, le groupe Tussauds et British Airways, mais Tussauds a racheté les parts de British Airways en 2005, puis le cabinet Marks Barfield est devenu l’unique propriétaire en 2006. En mai 2007, le groupe Blackstone a acheté le groupe Tussauds qui était alors le propriétaire de la grande roue, avant que Tussauds ne fusionne avec Merlin Entertainments (Blackstone). British Airways est restée associée au London Eye jusqu'en 2008.

En août 2009, le London Eye a été rebaptisé « The Merlin Entertainments London Eye » pour souligner son appartenance à Merlin Entertainments. En janvier 2011, EDF Energy a pris en charge le parrainage de la grande roue, puis Coca-Cola en 2014, jusqu'à ce que le sponsor actuel, lastminute.com, signe un contrat en 2020.

Le London Eye est également connu pour beaucoup sous le nom de Millennium Wheel (roue du millénaire).

 

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