L'histoire de la cathédrale Saint-Paul à Londres


L'histoire de la cathédrale Saint-Paul à Londres

Un chef d’œuvre chargé en histoire

Quand a été construite la cathédrale Saint Paul ?

La construction de la cathédrale Saint-Paul a débuté en 1675 à Londres, dans le quartier de la City, pour se terminer en 1710. Bâtie en bois, puis en pierre, la cathédrale a eu une histoire agitée.

La première construction remonte à l’an 604. À ce moment-là, la cathédrale faite de bois est la proie d’un premier incendie, moins d’un siècle plus tard.

Aussitôt, le bâtiment est reconstruit une deuxième fois en 685, en pierre cette fois-ci. Cependant, les Vikings l’attaquent 300 ans après.

Alors que la troisième reconstruction a lieu en 962, toujours en pierre, l’histoire se répète. La capitale fait face à un incendie, qui engloutit également la cathédrale par les flammes.

En 1300, la cathédrale de Saint-Paul fait peau neuve. Après reconstruction et agrandissement, elle devient la troisième plus longue église d’Europe. Elle mesure 178 mètres de long, 30 mètres de large, et arbore une flèche atteignant les 149 mètres d’altitude. Cela ne durera pas : la flèche s’effondre en 1561 à cause de la foudre.

La situation paraît se stabiliser pour la cathédrale, des rénovations débutent même en 1630. Cependant, lors de la révolution anglaise en 1642, l’intérieur de la bâtisse est détruit pour s’en servir d’écurie.

Malheureusement, les dégâts continuent : le grand incendie de Londres en 1666 ravage la ville. La cathédrale n’y échappe pas et brûle à nouveau.

Qui a imaginé les plans de la cathédrale ? 

C’est alors que la restauration recommence pour la dernière fois, de 1675 à 1710. L’architecture est imaginée par Christopher Wren, avec un style classique et baroque à la fois, donnant la cathédrale que l’on connaît à ce jour.

Malgré tout, la cathédrale a failli s’écrouler une nouvelle fois sous les bombardements allemands pendant la seconde guerre mondiale. Une bombe a atterri à proximité du bâtiment, mais les dégâts n’ont été que superficiels.

La cathédrale Saint Paul, témoin d'événements marquants

La cathédrale est aujourd’hui un lieu extrêmement populaire. C’est d’ailleurs le site religieux qui reçoit le plus de visites au Royaume-Uni, environ deux millions par an.

Il a été témoin de grands moments, comme le mariage de Prince Charles et Lady Diana, le jubilé de diamant de la reine Victoria ou l’enterrement de l’amiral Horatio Nelson et de Winston Churchill.

Saviez-vous que l’endroit a également servi de lieu de tournage pour de nombreux films à succès ? Les escaliers “Divination” apparaissent à Poudlard, dans Harry Potter et le Prisonnier d’Azkaban. Une scène est filmée à l’intérieur du monument pour Mission Impossible : Fallout et une autre scène est filmée à l’extérieur dans le film Mary Poppins.

Une architecture spectaculaire

Quelle hauteur atteint la coupole de la cathédrale ? 

Ce chef-d’œuvre se remarque notamment grâce à son impressionnante coupole atteignant les 110 mètres de hauteur. L’intérieur du dôme révèle les peintures de James Thornhill, où l’on peut admirer les 8 scènes de la vie de St Paul.

Sa nef spectaculaire s’étend sur 152 mètres de long et 36 mètres de large.

Combien de tombes trouve-t-on dans la crypte de la cathédrale Saint Paul ? 

La bâtisse est dotée de la plus grande crypte d’Europe, où sont conservées 300 tombes et mémoriaux, dont ceux de Winston Churchill ou Horatio Nelson par exemple.

S'ensuit un premier escalier menant à la Galerie des Murmures, avec une vue sublime sur le chœur. Son acoustique est si bonne que même un chuchotement peut être entendu à travers toute la galerie, d’où son nom.

Plus haut se trouve la Galerie de Pierre, où vous pourrez admirer Londres à 53 mètres de hauteur.

Enfin, les derniers escaliers mènent à la Galerie d’or. Une vue imprenable se dessine sur tout Londres, où vous pourrez observer plusieurs monuments, notamment le Shard, le Tower Bridge ou le London Eye.

Peut-on visiter la cathédrale Saint-Paul ?

La cathédrale Saint-Paul vous ouvre ses portes du Lundi au Samedi, de 8h30 (à partir de 9h30 pour le dôme) à 16h30. Les dimanches sont réservés aux activités religieuses. De ce fait, le dôme n’est pas accessible.

Vous pouvez acheter vos entrées en ligne : 20£ pour les adultes, 8,50£ pour les enfants et 17,50£ pour les personnes âgées.

Des guides audio sont à disposition lors de la visite, pour vous expliquer pas à pas l’histoire du monument. Selon vos envies, vous pourrez choisir le parcours court ou détaillé. Attention, pas de photos dans les lieux !

Les plus courageux d’entre vous pourront gravir plus de 300 marches jusqu’en haut du dôme, pour profiter d’une vue imprenable sur la capitale. Pensez à choisir des chaussures adaptées !

Au niveau de l’accessibilité, pas de panique : tout est prévu pour les personnes à mobilité réduite. Il y a une entrée alternative pour l’étage principale et un ascenseur pour la crypte. Cependant, le haut de la coupole n’est pas accessible.

Comment s’y rendre ?

La cathédrale se situe au quartier de la City, plus précisément à St. Paul’s Churchyard, London EC4M, 8AD, Royaume-Uni. Vous pouvez descendre à l’arrêt 6 St Pauls Cathedral de notre parcours Yellow Original Route avec notre circuit Découverte de Londres ou L’essentiel de Londres.

 

Tootbus vous accompagne également dans chacun de vos pas avec notre service Tootwalk. Vous pourrez alors profiter d’une magnifique balade de 30 minutes le long de la Tamise avec le circuit Architecture et célébration. Vous découvrirez les monuments les plus emblématiques de Londres, tels que l’impressionnant London Eye, la cathédrale Saint-Paul ou le marché de Borough.