En raison de travaux, l'arrêt n° 2 sur le circuit bleu sera fermés jusqu'au 26 novembre. Toutes les informations de service sont disponibles ici.

Tout ce que vous devez savoir sur la Tour de Londres

Construite par Guillaume le Conquérant à la fin de l'année 1066, la Tour de Londres a servi de résidence royale, de trésorerie, d'armurerie, de zoo, et de maison des joyaux de la couronne. Jetez un coup d'œil à cette attraction phare et découvrez tout ce que vous devez savoir à son sujet. 

Everything you need to know about the Tower of London

 

Quel âge a la prison de la Tour de Londres ?

A l'origine, la Tour n'a pas été construite pour être une prison, bien qu'il soit devenu pratique d'y garder les prisonniers d'État en raison de sa proximité avec les tribunaux de Westminster. Depuis 1066, seules 22 exécutions ont eu lieu dans la Tour de Londres, la dernière ayant eu lieu en 1941. L'une des plus célèbres détenues de la Tour était la jeune princesse Élisabeth, emprisonnée par sa demi-sœur Marie Ier, qui craignait qu'Élisabeth ne complote contre elle. Elizabeth est arrivée à la Tour en mars 1554 et est entrée par la porte des traîtres. Elle a été libérée en mai 1554, faute de preuves.

 

Quand la Tour Blanche a-t-elle été construite ?

Learn more about the White Tower

La Tour blanche, qui donne son nom à l'ensemble du château, a été construite par Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, en 1078. Le reste de la Tour de Londres a été construit autour de la Tour blanche, à l'intérieur de deux anneaux concentriques de murs défensifs et d'un fossé. Il y a eu plusieurs phases d'expansion au fil des ans, principalement sous le règne du roi Richard Cœur de Lion, d'Henri III et d'Édouard Ier aux 12e et 13e siècles. 

La tour blanche est la structure la plus solide et contenait les logements du roi ou de ses représentants. Elle a été décrite comme "le palais du XIe siècle le plus complet d'Europe". Sans compter ses tours d'angle, la Tour blanche mesure 36 mètres sur 32 à la base et 27 mètres de haut (environ la hauteur de six bus à deux étages empilés les uns sur les autres). 

Au dernier étage de la Tour blanche se trouve un "Torture at the Tower" qui possède toujours son bloc de bourreau original du 18e siècle, avec une hache datant de l'époque Tudor. Ces objets ont été étiquetés à tort comme des instruments utilisés pour décapiter Anne Boleyn, qui a en fait été décapitée par l'épée en 1536 pour trahison envers Henri VIII. Un mythe dit qu'elle se promène encore dans la tour avec sa tête sous le bras ! Le sous-sol de la Tour blanche était le lieu de torture et d'interrogatoire de prisonniers, dont Guy Fawkes et le prêtre jésuite John Gerard.  

 

Le zoo de la Tour de Londres

Fondée par le roi Jean au début des années 1200, la Tour de Londres a abrité pendant plus de 600 ans une ménagerie royale remplie d'animaux exotiques offerts en cadeau par la royauté. Les premiers animaux à arriver à la Tour de Londres étaient des lions, un éléphant et un ours polaire. Les autres occupants étaient des tigres, des kangourous et des autruches ! En 1835, la ménagerie a été fermée par le duc de Wellington et les animaux sont devenus la base du zoo de Londres dans Regent's Park.

 

La taille de la Tour de Londres 

L'exposition line of the kings, située dans la Tour blanche, abrite une vaste collection d'armes et d'armures et constitue l'une des plus anciennes attractions touristiques au monde. Créée en 1652, la collection comprend des armes de l'époque médiévale à la fin du XIXe siècle. 

Le quartier intérieur de la Tour de Londres a été créé pendant le règne de Richard the Lionheart, la taille du château ayant été doublée grâce au creusement d'un fossé à l'ouest d'un des quartiers. Les murs est et nord du quartier ont été créés par Henri III. 

Dans le quartier intérieur, il y a un mur hexagonal où se trouvent 13 tours : Bell, Beauchamp, Devereux, Flint, Bowyer, Brick, Martin, Constable, Broad Arrow, Salt, Lanthorn, Wakefield et la Bloody Tower. 

Le quartier extérieur de la Tour de Londres a été créé lors de l'extension de la Tour par Édouard Ier. 

Le château a une superficie de près de 5 hectares (12 acres, environ 6 terrains de football) et 2,5 hectares supplémentaires (6 acres, environ 3 terrains de football) autour de la Tour de Londres.  

 

Que sont les joyaux de la couronne ?

Les joyaux de la couronne sont 140 objets de cérémonie royale conservés à la Tour de Londres. Ils comprennent les insignes et les vêtements portés par les rois et les reines britanniques lors de leur couronnement et sont le symbole de 800 ans de monarchie. La Tour de Londres abrite des bijoux précieux depuis Guillaume le Conquérant. Plus de 23 500 bijoux y sont actuellement conservés. Bien que leur valeur réelle soit inestimable, la valeur des bijoux, y compris leur valeur pour la monarchie, s'élève à plus de 25 milliards de livres sterling. La Tour est toujours officiellement une résidence royale de Sa Majesté la Reine. Dans la Tour se trouve une maison appelée "The Queen's House", dans laquelle elle peut vivre si elle le souhaite.

 

Fait-on encore de l'argent à la Tour de Londres ?

La Tour de Londres a fabriqué la majorité des pièces du pays pendant plus de 500 ans. L'hôtel des monnaies a été installé par Édouard Ier (1272-1307) en 1279 environ et, jusqu'en 1810, la plupart des pièces du royaume y étaient fabriquées dans une zone dédiée, connue sous le nom de Mint Street. Si vous étiez coupable d'altérer les pièces, vous étiez menacé d'un châtiment horrible, car il s'agissait d'un acte de trahison.

 

Qui sont les "Beefeaters" ?

A Beefeater of the tower

La Tour de Londres est gardée par les Yeoman Warders, également appelés "Beefeaters", qui sont sélectionnés pour leurs services méritoires dans les forces armées. La légende veut que le surnom de "beefeater" provienne de leur position dans la garde du corps royal, qui leur permettait de manger autant de bœuf qu'ils le souhaitaient à la table du roi. Les Yeoman Warders font partie de la garde royale depuis au moins 1509, leurs origines remontant au règne d'Édouard IV (1461-83). Chacun de leurs uniformes coûte plus de 5 000 £ et comprend du fil d'or. Chaque soir, à 21 h 53, une cérémonie a lieu pour verrouiller la Tour de Londres avec les clés de cérémonie.

Chaque beefeater a entre 40 et 55 ans au moment de sa nomination et tous reçoivent une bouteille de gin Beefeater le jour de leur anniversaire. Les nouveaux Yeoman Warders prêtent serment dans le cadre d'une cérémonie séculaire. Ensuite, ils boivent et trinquent avec des bols en étain du 18e siècle. Le chef des Yeoman Warders porte un toast à toutes les nouvelles recrues en disant "may you never due a Yeoman Warder". Les origines de ce toast remontent au début du 19e siècle, lorsque le poste de Yeoman Ward était vendu pour 250 guinées. Cette somme était restituée au Yeoman Warder lorsqu'il prenait sa retraite, mais si le Yeoman Warder mourait à son poste, le constable héritait de tout ! Ce système d'achat a été aboli en 1826 par le duc de Wellington. 

La Tour est également connue pour ses corbeaux. Le vieux dicton dit : "Si les corbeaux quittent la Tour, le royaume s'écroule ! Aujourd'hui, sept corbeaux y vivent : Harris (mâle), Merlina (femelle), Munin (femelle), Rocky (mâle), Gripp (mâle), Jubilee (mâle), et les sœurs Erin et Hugine. 

Ils sont sous la responsabilité du ravenmaster qui a été nommé pour le travail. Le vote final pour la nomination du ravenmaster est effectué par les corbeaux eux-mêmes ! Le ravenmaster actuel, Chris Skaife, était fasciné par les corbeaux. Le ravenmaster précédent, Derrick Coyle, a donc mis Chris dans les cages avec les corbeaux pour les tester. Chris a dû étudier pendant cinq ans sous la direction de Derrick avant de prendre le poste. Les tâches du ravenmaster consistent à les faire sortir aux premières lueurs du jour, à les nourrir et à nettoyer leurs cages. Les corbeaux mangent environ 500 grammes de viande par jour, principalement du poulet et des souris, et sortent pendant la journée avant d'être mis au lit à la tombée de la nuit. Il arrive que les corbeaux s'échappent, bien que leurs ailes ne soient pas coupées, mais un peu déséquilibrées. 

 

Quels événements se sont déroulés à la Tour de Londres ?

The ceramic poppies of the Tower

La Tour de Londres a été ajoutée à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1988 en reconnaissance de son importance mondiale et pour aider à conserver et protéger le site. 

Pour marquer les 100 ans de la participation de la Grande-Bretagne à la Première Guerre mondiale, en novembre 2014, 888 246 coquelicots en céramique ont été installés dans le cadre d'une grande installation artistique intitulée Blood Swept Lands and Seas of Red. 

En septembre, la Tour de Londres accueille son festival annuel de la nourriture, avec des mets et des boissons savoureux, de la street food, des bières, des gins et des snacks. Il y a des animations pour les enfants, des spectacles musicaux dans le kiosque à musique et des démonstrations de cuisine avec des chefs. 

The ice rink of the tower

Chaque hiver, de novembre à janvier, les douves asséchées de la Tour se transforment en une éblouissante patinoire où les patineurs peuvent profiter de la vue magnifique sur Londres. Après avoir montré vos talents de patineur, vous pourrez déguster de délicieux plats et des boissons rafraîchissantes. Des événements spéciaux sont également organisés pour votre propre plaisir.