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Atracciones turísticas: abadía de Westminster

Atracciones turísticas: abadía de Westminster

¿Qué antigüedad tiene la abadía de Westminster? 

 

Los orígenes de la abadía se remontan a la década de 960 o principios de 970, cuando San Dunstán y el rey Edgar crearon una comunidad de monjes benedictinos en este lugar. Entre los años 1042 y 1052, cuando recibía el nombre de abadía de San Pedro, fue reconstruida por Eduardo el Confesor para que sirviese de templo para su entierro real. Finalizada hacia 1060, fue la primera iglesia de estilo románico de Inglaterra. Se consagró el 28 de diciembre de 1065, una semana antes de la muerte de Eduardo, que fue enterrado en ella.  

 

¿Quién construyó la abadía de Westminster? 

Who built Westminster Abbey?

La construcción de la abadía de Westminster tal y como la conocemos en la actualidad comenzó en 1245, bajo el reinado de Enrique III, que la eligió como lugar de descanso eterno. La abadía se convirtió en el templo de coronación de los reyes normandos, aunque ninguno de ellos fue enterrado en su interior hasta el fallecimiento de Enrique III. La iglesia fue reconstruida en estilo gótico franco-inglés como templo de veneración del rey Eduardo el Confesor. Las obras de la abadía de Westminster se prolongaron entre 1245 y 1517 y las completó el arquitecto Henry Yevele. En 1503, Enrique VII añadió una capilla de estilo perpendicular consagrada a la Santísima Virgen María. En 1540, Enrique VIII concedió a la abadía el estatus que la salvaría de la destrucción y disolución.  

 

¿Qué altura tiene la abadía de Westminster? 

How tall is Westminster Abbey?

Nicholas Hawksmoor fue el maestro que ideó las dos torres del oeste de la abadía, que se construyeron entre 1722 y 1745 y que se inspiraban en el diseño neogótico. Para los muros y suelos de la abadía se empleó mármol de Purbeck. La abadía de Westminster tiene una altura de 69 m, con un ancho de 26 m y una superficie de casi 3000 m².  

 

¿Las coronaciones se celebran en la abadía de Westminster?  

Are Coronations held at Westminster Abbey?

Desde las coronaciones del rey Harold y de Guillermo el Conquistador en 1066, la abadía de Westminster ha sido testigo de casi todas las coronaciones inglesas y británicas (exceptuando las de Eduardo V y Eduardo VII, que nunca fueron coronados). La silla de San Eduardo es el trono en el que se coronan a todos los soberanos ingleses y británicos. En la actualidad, la silla se encuentra situada en la capilla de San Jorge de la abadía, cerca de la puerta del oeste, y se ha utilizado en cada coronación desde el año 1308. Desde 1066 ha habido un total de 39 coronaciones.  

La coronación más reciente de la abadía de Westminster fue la de la reina Isabel II, que se celebró el 2 de junio de 1953, cuando apenas tenía 25 años, tras el fallecimiento de su padre, el rey Jorge VI, el 6 de febrero de 1952. La coronación tuvo lugar más de un año después de la muerte del monarca ya que la tradición dicta que una celebración de esta magnitud resulta inapropiada durante el periodo de luto posterior a la muerte de un rey. Durante el servicio, la reina Isabel II prestó el juramento de gobernar al pueblo de acuerdo con sus respectivas leyes y costumbres.  

Fue la primera coronación televisada y 27 millones de telespectadores del Reino Unido (y muchos millones más de otros países) la siguieron en directo.   

 

¿Cuántas bodas reales se han celebrado en la abadía de Westminster? 

Prince William and Kate Middleton

Hasta la fecha, se han celebrado 17 bodas reales en la abadía de Westminster. En orden cronológico, son: 

11 de noviembre de 1100: Enrique I de Inglaterra con Matilde de Escocia. 

4 de enero de 1243: Ricardo, conde de Cornualles (último rey de Alemania), hermano del rey Enrique III de Inglaterra, se casó con Sancha de Provenza (en segundas nupcias). Sancha era hermana de Leonor de Provenza, reina consorte de Enrique III. 

9 de abril de 1269: Edmundo de Crouchback, primer conde de Leicester y Lancaster, hijo del rey Enrique III, se casó con Lady Aveline de Forz 

30 de abril de 1290: Juana de Acre, hija del rey Eduardo I, se casó con el séptimo conde de Gloucester. 

8 de julio de 1290: Margarita de Inglaterra, hija del rey Eduardo I, se casó con Juan II, hijo del duque de Brabante. 

20 de enero de 1382: El rey Ricardo II de Inglaterra se casó con Ana de Bohemia. 

18 de enero de 1486: El rey Enrique VII de Inglaterra se casó con Isabel de York. 

27 de febrero de 1919: La princesa Patricia de Connaught se casó con el honorable capitán Alexander Ramsay. 

28 de febrero de 1922: La princesa María, hija del rey Jorge V, se casó con el vizconde Lascelles. 

26 de abril de 1923: El príncipe Alberto, duque de York (posterior rey Jorge VI), segundo hijo del rey Jorge V, se casó con Lady Elizabeth Bowes-Lyon (que se convertiría en la reina consorte Isabel, la reina madre). 

29 de noviembre de 1934: El príncipe Jorge, duque de Kent, hijo del rey Jorge V, se casó con la princesa Marina de Grecia y Dinamarca. 

20 de noviembre de 1947: La princesa Isabel (posteriormente reina Isabel II), hija mayor del rey Jorge VI, se casó con el duque de Edimburgo (que hasta entonces era conocido como el teniente Philip Mountbatten). 

6 de mayo de 1960: La princesa Margarita, segunda hija del rey Jorge VI, se casó con Antony Armstrong-Jones (posteriormente conde de Snowdon). 

24 de abril de 1963: La princesa Alejandra de Kent se casó con el honorable Angus Ogilvy. 

14 de noviembre de 1973: La princesa Ana, única hija de la reina Isabel II, se casó con el capitán Mark Phillips. 

23 de julio de 1986: El príncipe Andrés, duque de York, segundo hijo de la reina Isabel II, se casó con Sarah Ferguson. 

29 de abril de 2011: El príncipe Guillermo, duque de Cambridge, nieto de la reina Isabel II, se casó con Catherine Middleton. 

 

¿Quién está enterrado en la abadía de Westminster?

Who is buried at Westminster Abbey?

Desde 1760, muchos reyes y reinas han recibido sepultura en la abadía de Westminster, junto con otras 3300 personas que también están enterradas o a quienes se conmemora entre sus muros. Entre ellas hay 17 monarcas británicos y grandes figuras como Isaac Newton, Eduardo el Confesor y Charles Dickens.   

 

¿Qué es la Sala capitular?

The Chapter House

Construida entre 1245 y 1253, la Sala capitular se remonta a la misma época que la construcción de las partes orientales de la abadía, durante el reinado de Enrique III. Posee un estilo gótico geométrico sobre una cripta de planta octogonal. Un pilar de ocho fustes soporta el techo abovedado y en los laterales todavía se aprecian las pinturas murales del siglo XIV y numerosos bancos de piedra. La sala incluye un embaldosado original del siglo XIII y una puerta que data del año 1050, considerada la más antigua de Inglaterra. En el siglo XIII, los monjes benedictinos emplearon la Sala capitular para sus reuniones diarias; más tarde, se convertiría en lugar de reunión del Gran Consejo Real.  

 

 

¿Hay algún órgano en la abadía de Westminster?

Is there an Organ in Westminster Abbey?

El órgano de la abadía de Westminster fue instalado en 1937 por Harrison & Harrison para la coronación del rey Jorge VI. Cuenta con 84 registros: cuatro manuales y cinco pertenecientes a los tubos del órgano antiguo creado por William Hill en 1848. El organista y maestro actual del coro es James O’Donnell, que ocupa ese cargo desde el año 2000.  

 

¿La Westminster School forma parte de la abadía de Westminster?

Westminster School

La Westminster School, fundada en 1560, se sitúa dentro de los terrenos de la abadía y cuenta con un internado que ofrece enseñanzas de secundaria y bachillerato. Asimismo, en la abadía se encuentra el Westminster Abbey Choir School, un internado para niños de entre 8 y 13 años, que se fundó también en 1560.  Los niños que cantan en el coro durante los oficios que se celebran en la abadía reciben su educación en la Westminster Abbey Choir School.

 

¿Se puede visitar la abadía de Westminster?

How long does it take to tour Westminster Abbey?

La abadía de Westminster admite visitas en días seleccionados del mes de junio.  Puedes consultar más información en su sitio web.  

No se puede acceder a la abadía para rezar ni como visitante en caso de llevar un bolso o equipaje voluminoso. Esto incluye maletas (con y sin ruedas) y mochilas grandes.