Château de Cardiff, 20 anecdotes intéressantes

Se dressant fièrement au cœur de Cardiff, le château de Cardiff est l'une des principales attractions historiques du pays de Galles. Ce site d'importance internationale a été témoin de plus de 2000 ans d'histoire. Pour visiter le château, profitez du circuit Découverte de Cardiff et descendez à l'arrêt 1.

  1. Le château de Cardiff est situé dans le quartier du Château (« Castle Quarter »), au cœur de Cardiff, la capitale du Pays de Galles. Une fortification est présente sur le site depuis près de 2000 ans.
  2. Le premier fort romain de Cardiff a probablement été établi à la fin des années 50 de notre ère, sur un site stratégique qui permettait un accès facile à la mer. Construites en pierre, les anciennes fondations peuvent encore être observées aujourd'hui, de l'intérieur, depuis le parc du Château.
  3. Le château actuel a été construit à la fin du XIe siècle, en remplacement du fort romain.
  4. Le château a été construit par les Normands pour soutenir leur expansion au Pays de Galles.
  5. Sa construction, au cœur de la cité médiévale de Cardiff, a été commandée par Guillaume le Conquérant ou par Robert Fitzhamon.
  6. Le donjon polygonal à douze côtés de Cardiff est décrit comme un donjon "coquille" car ses murs extérieurs constituaient une carapace pour les bâtiments plus petits présents en son sein. Le haut du donjon a la particularité d’offrir des vues panoramiques à couper le souffle sur la ville, et si vous regardez vers le nord, vous apercevrez le château Coch !
  7. À l'époque normande, les latrines étaient construites en encorbellement sur les murs du château (suspendues au-dessus des murs du château), et tous les excréments finissaient dans les douves. Le "gong farmer" était chargé de ramasser les excréments à la nuit tombée.
  8. Au XIXe siècle, le marquis de Bute, l'un des hommes les plus riches de Grande-Bretagne, hérite du château. Bien qu'il n’en fasse usage que quelques mois par an, il y fait apporter de nombreuses modifications. C’est grâce à sa famille que cette demeure devint un palais somptueux et opulent.
  9. Pendant près de 900 ans, le passé romain du château de Cardiff reste caché et oublié. Il n'est découvert qu'en 1888, lorsque le troisième marquis de Bute ordonne la construction d’une nouvelle tour et que ses ouvriers découvrent les vestiges du fort romain.
  10. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les tunnels du château ont été utilisés comme abris anti-bombardements contre les bombes allemandes. Près de 2000 habitants de Cardiff pouvaient ainsi y trouver refuge.
  11. En 1947, le château est donné à Lord Mayor Alderman George Ferguson par le cinquième marquis de Bute. Il est alors présenté, avec son parc, comme un cadeau aux habitants de la ville. Un geste véritablement royal ! Les rapports de l'époque indiquent ceci : « ce n’était plus simplement le château de Cardiff, en fait, le château devint réellement la propriété de la ville de Cardiff ».
  12. Les résidents et les personnes travaillant à Cardiff reçoivent une clé du château, ce qui signifie qu’ils peuvent entrer gratuitement dans les lieux.
  13. Edward Dent, à qui l’on doit l'horloge de Big Ben, a également fabriqué l'horloge du clocher du château.
  14. Les styles architecturaux du château sont variés. Le style normand prédomine mais est agrémenté d’éléments romains et gothiques-victoriens
  15. Les ornements les plus richement décorés appartiennent à l’époque victorienne. Parmi les thèmes que l’on peut observer, on retrouve des personnages bibliques, les signes du zodiaque, les saisons et des motifs héraldiques. Vous pourrez visiter l’intérieur lors d’une visite guidée de la demeure.
  16. Le plafond de la salle arabe est l'une des merveilles du château. Connu sous le nom de “muqarnas”, ce plafond est fait de bois et recouvert de feuilles d'or pur.
  17. L'astrologie est largement représentée dans les décorations de la tour de l'horloge du château, tant à l'intérieur qu’à l'extérieur. Les statues, qui en bordent les cadrans, sont en fait des représentations des planètes, ainsi que du soleil et de la lune.
  18. Le château est utilisé lors d’évènements culturels variés, tels que des projections de films underground et à des représentations théâtrales en plein air.
  19. Tom Jones et Green Day se sont produits au château de Cardiff.
  20. Doctor Who, Sherlock, Torchwood et The Sarah Jane Adventures ont tous utilisé le château de Cardiff comme lieu de tournage.
  21. Lors de la Coupe du monde de rugby 2015, un ballon de rugby géant a été installé sur le mur extérieur du château, avec des briques en mousse qui semblaient jaillir du mur. Cette installation éphémère illustre à quel point les Gallois aiment le rugby.
  22. Depuis 1974, le château est devenu l'une des attractions touristiques les plus populaires du pays de Galles.
  23. Vous pouvez visiter et profiter des espaces verts à l’extérieur du château, également connus sous le nom de Public Square, et ce, gratuitement.
  24. Le parc du château abrite plusieurs paons.
  25. Vous pouvez vous marier au château de Cardiff : le domaine est disponible à la location si vous souhaitez donner au plus beau jour de votre vie une dimension « conte de fées » indéniable.

Cardiff est une ville qui compte de nombreuses attractions touristiques populaires. Pour poursuivre votre découverte de la ville, consultez nos idées d'activités à faire à Cardiff.