Tout ce que vous devez savoir sur le château de Cardiff en 25 faits.

Se tenant haut et fier au centre de Cardiff, le château de Cardiff est l'une des principales attractions historiques du Pays de Galles. Construit à l'origine par les Romains au 1er siècle, ce site de renommée internationale a été le témoin de plus de 2000 ans d'histoire. Lisez notre article pour en découvrir tous les secrets.

  1. Le château de Cardiff est situé dans le quartier du Château (« Castle Quarter »), au cœur de Cardiff, la capitale du Pays de Galles. Un château est présent sur le site depuis près de 2000 ans.

  2. Le premier fort romain de Cardiff a probablement été établi à la fin des années 50 apr. J.-C., sur un site stratégique présentant un accès facile à la mer. Construits en pierre, les vestiges de ses murs peuvent encore être observés aujourd'hui, de l'intérieur, depuis le parc du Château. 

  3. Le château actuel a été construit à la fin du XIe siècle, en remplacement du fort romain, par les Normands pour favoriser leur expansion au Pays de Galles. 

  4. Sa construction, au cœur de la cité médiévale de Cardiff, a été commandée par Guillaume le Conquérant ou par Robert Fitzhamon. 

  5. Le donjon polygonal à 12 côtés de Cardiff est décrit comme un donjon « coquille » parce que ses murs extérieurs fournissaient une coquille pour de petits bâtiments en son sein. Le haut du donjon a la particularité d’offrir des vues panoramiques à couper le souffle sur la ville, et si vous regardez vers le nord, vous apercevrez le château Coch !  

  6. À l'époque normande, les latrines étaient construites en encorbellement sur les murs du château, et tous les excréments finissaient dans les douves. Le « gong farmer » était chargé de ramasser les excréments à la nuit tombée.  

  7. Au XIXe siècle, l'un des hommes les plus riches de Grande-Bretagne, le marquis de Bute, hérite du château. Bien qu'il n’en fasse usage que quelques mois par an, il y fait apporter de nombreuses modifications. C’est grâce à sa famille que cette demeure devint un palais somptueux et opulent. 

  8. Pendant près de 900 ans, le passé romain du château de Cardiff reste caché et oublié. Il n’est découvert qu'en 1888, lorsque le 3e marquis de Bute ordonne la construction d’une nouvelle tour et que ses ouvriers découvrent les vestiges du fort romain. 

  9. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les tunnels du château ont été utilisés comme abris antiaériens contre les bombes allemandes. Près de 2000 habitants de Cardiff pouvaient ainsi y trouver refuge. Une exposition au château reconstitue les abris.  

  10. En 1947, le château est donné à Lord Mayor Alderman George Ferguson par le 5e Marquis de Bute. Il est alors présenté, avec son parc, comme un cadeau aux habitants de la ville. Un geste véritablement royal ! Les rapports de l'époque indiquent ceci : « ce n’était plus simplement le château de Cardiff, en fait, le château devint réellement la propriété de la ville de Cardiff ». 

  11. Les résidents et les personnes travaillant à Cardiff reçoivent une clé du château, ce qui signifie qu’ils peuvent entrer gratuitement dans les lieux. 

  12. Depuis 1974, le château est devenu l'une des attractions touristiques les plus populaires du Pays de Galles. 

  13. Edward Dent, à qui l’on doit l'horloge de Big Ben, a également fabriqué l'horloge du clocher du château. 

  14. Les styles architecturaux du château sont variés. Le style normand prédomine mais est agrémenté d’éléments romains et gothiques-victoriens. 

  15. Les ornements les plus richement décorés appartiennent à l’époque victorienne. Parmi les thèmes que l’on peut observer, on retrouve des personnages bibliques, les signes du zodiaque, les saisons et des motifs héraldiques. Vous pourrez visiter l’intérieur lors d’une visite de la demeure.    

  16. Le plafond de la salle arabe est l'un des fleurons du château. Ce plafond « muqarnas » en bois est feuilleté d’or pur. 

  17.  L'astrologie est largement représentée dans les décorations de la tour de l'horloge du château, tant à l'intérieur qu’à l'extérieur. Les statues, qui en bordent les cadrans, ont en fait des représentations des planètes, ainsi que du soleil et de la lune. 

  18. Les banquets gallois constituent une attraction touristique populaire au château de Cardiff. Au programme, repas, boissons et divertissements, tout comme il y a plusieurs siècles.  

  19. Le château est utilisé lors d’évènements culturels variés, tels que des projections de films underground et des performances théâtrales en plein air.  

  20. C'est aussi un lieu de musique unique, où des artistes célèbres tels que Green Day, Tom Jones et les Stereophonics se sont produits. Récemment, le château a également accueilli le festival de musique Depot in the Castle

  21. Doctor Who, Sherlock, Torchwood et The Sarah Jane Adventures ont tous utilisé le Château de Cardiff comme lieu de tournage. 

  22. Lors de la Coupe du monde de rugby 2015, un ballon de rugby géant a été installé sur le mur extérieur du château, avec des briques en mousse apparaissant comme jaillissant du mur. Cette installation éphémère illustre à quel point les Gallois aiment le rugby. 

  23. Le parc du château est la demeure de quelques paons. 

  24. Vous pourrez visiter et profiter des espaces verts à l’extérieur du château, également connus sous le nom de Public Square, et ce, gratuitement. 

  25. Vous pouvez vous marier au château de Cardiff : le domaine est disponible à la location si vous souhaitez donner au plus beau jour de votre vie une dimension « conte de fées » indéniable.   

À ce jour, le château de Cardiff continue d'attirer des visiteurs du monde entier ! Pour découvrir ce site historique en personne, montez à bord du Tootbus Cardiff et descendez à l'arrêt n°1.