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10 idées d'activités pour découvrir la ville de Windsor

Située à 40 km de Londres, Windsor est l'une des villes les plus royales d'Angleterre, car elle abrite l'un des châteaux de la famille royale britannique. Visitez Windsor avec notre circuit Découverte de Windsor et découvrez les principales activités touristiques de la ville dans notre article.

1 - Le château de Windsor

Château de Windsor

Lors de votre visite à Windsor, vous ne pouvez pas manquer le Windsor Castle. Cette résidence royale est fortement associée à la famille royale britannique anglaise et à ses successeurs, et incarne près d'un millénaire d'histoire architecturale.

Le château a été construit au 11e siècle. Il s'agit du palais le plus longtemps occupé en Europe. Les monarques régnants séjournent dans le château depuis l'époque d'Henri Ier, dont le règne s'est déroulé entre 1100 et 1135.

De nombreuses pièces sont ouvertes au public, ce qui vous permet de vous rapprocher encore plus de la famille royale. Lorsque vous entrez dans la cour du château, vous ressentez immédiatement l'atmosphère royale britannique en admirant les lampadaires avec leurs couronnes

Il est facile d'imaginer que la Reine y vit. Pour savoir si elle est présente, il suffit de regarder le drapeau qui flotte au-dessus du château. Si c'est l'étendard royal, la reine est dans les parages !

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 1 - Theatre Royal - Thames Street ou à l'arrêt 3 - Barclays Bank - Castle Hill.

2 - La chapelle Saint-Georges

St george's chapel

La chapelle Saint-Georges du château de Windsor est une chapelle construite dans le style gothique perpendiculaire de la fin du Moyen  Âge. Située dans la partie inférieure du château, la chapelle St Georges a été fondée au XIVe siècle par le roi Édouard III et agrandie à la fin du XVe siècle.

Sur le toit de la chapelle vous apercevrez 76 statues se dressant au sommet des pinacles. Ce sont les “Bêtes de la Reine” représentant 14 animaux correspondant aux supports héraldiques royaux. Parmi eux, vous pourrez distinguer le lion d'Angleterre, le dragon rouge du Pays de Galles, la panthère de Jane Seymour, le faucon de York, ou encore, le cerf blanc de Richard II.

Chaque année au mois de juin, la chapelle Saint Georges accueille les membres de l’Ordre de la Jarretière lors d’un service religieux spécial auquel assistent la Reine ainsi que d’autres membres de la famille royale.

La chapelle a été le théâtre de nombreux services royaux, mariages et enterrements.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 1 - Theatre Royal - Thames Street ou à l'arrêt 3 - Barclays Bank - Castle Hill.

3- Windsor Great Park

Parc Windsor

Le Great Park est l'un de ces parcs uniques qui s'étend sur plus de 800 hectares et offre des vues imprenables sur la ville et le château, y compris sur le Long Walk, que les membres de la famille royale britannique ont emprunté le jour du mariage de Meghan et Harry.

Vous pourrez facilement apercevoir des cerfs élaphes qui se promènent librement dans l'enceinte du Deer Park. Les cerfs sont habitués à voir les visiteurs et restent assez proches, posant souvent gentiment pour les photos !

Le Great Park est également un lieu populaire pour faire du jogging, pique-niquer avec vue sur le château, faire de l'équitation, pêcher et observer de loin la maison du prince Andrew et de Sarah Ferguson.

4 - Windsor Farm Shop

Situé en bordure du Home Park et à quelques minutes du magnifique Great park, le Windsor Farm Shop a ouvert ses portes en 2001 sous l’impulsion du Duc d'Édimbourg afin de soutenir les petites entreprises de la région. Le magasin a été créé en transformant des cabanes de jardinage victoriennes et en construisant deux nouveaux bâtiments qui sont devenus le Farm Shop et le Coffee Shop.

On y trouve des produits de grande qualité en provenance des Domaines Royaux, du Great Park de Windsor et d'autres petits fournisseurs locaux. La boutique est notamment réputée pour la qualité de ses viandes. Tous les bœufs, porcs et agneaux ont été nourris naturellement et sont traçables jusqu'aux fermes où ils ont été élevés. Le Farm Shop fabrique également ses propres saucisses.

Le Coffee Shop, avec sa vaste terrasse, a également une très bonne réputation, tant auprès des touristes que des habitants de la région. Il propose un large choix de  gâteaux, de boissons chaudes et de déjeuners préparés sur commande.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 9 - Southlea Road / Datchet Road

5 - Frogmore House

Frogmore House appartient à la famille royale depuis près de 300 ans, puisqu'elle a été achetée par le roi George III pour son épouse la reine Charlotte en 1792.

Il s'agit d’un manoir anglais du XVIIe siècle entouré de 14 hectares de terrains sécurisés, de 4 000 arbres, de lacs et de ponts. Au cœur de la propriété se trouve le Royal Mausoleum ou mausolée royal construit entre 1862 et 1871. Il abrite les tombeaux de la reine Victoria et du prince Albert.

Le Domaine de Frogmore est ouvert au public trois jours par an et toutes les recettes sont reversées à des associations caritatives. Le reste du temps, c’est une résidence privée où se déroulent régulièrement les réceptions de la famille royale. En 2018, les jardins de Frogmore ont accueilli la réception de mariage du prince Harry et de Meghan Markle.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 9 - Southlea Road / Datchet Road

6 - Windsor Guildhall

Avec son extravagante colonnade, le Windsor Guildhall, construit au XVIIe siècle, est l'une des structures les plus étonnantes de la rue principale de Windsor. Autrefois, un marché aux grains était organisé dans ce bâtiment historique.

La construction du Guildhall a été confiée à Sir Thomas Fitch puis, à sa mort, à Sir Christopher Wren, architecte de la cathédrale Saint-Paul de Londres. La dernière pierre a été posée en 1689.

La façade est un fascinant mélange d'éléments, dont un fronton en briques rouges, une arcade et 2 portails roses. Le bâtiment est encore plus magique la nuit, avec sa colonnade illuminée par une lumière dorée.

Il est possible de se promener chaque jour dans les différentes salles du bâtiment, mais aussi d'avoir un aperçu de son somptueux intérieur grâce à la visite virtuelle en ligne. La salle du Conseil, qui peut accueillir jusqu'à 100 personnes, est décorée de portraits et de lustres en laiton pendant du plafond.

Aujourd'hui, c’est l'hôtel de ville de Windsor ainsi qu'un musée. Le Windsor and Royal Borough Museum a officiellement été ouvert en 2011 par la reine Elizabeth II. Le Guildhall accueille régulièrement des cérémonies de mariage et des évènements. C'est ici que se sont mariés le prince Charles et Camilla Parker Bowles ainsi que Sir Elton John et son partenaire David Furnish.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 3 - Barclays Bank - Castle Hill

7 - Gare centrale de Windsor & Eton

Gare centrale Windsor

La gare centrale de Windsor & Eton est une gare ferroviaire du Royaume-Uni, l'un des deux terminus desservant la ville de Windsor dans le Berkshire, en Angleterre. Bien qu'une petite partie fonctionne encore comme une gare ferroviaire, la structure de la gare a été largement convertie en un centre commercial, connu sous le nom de Windsor Royal Shopping. Elle est située sur la High Street, presque en face de Castle Hill, l'entrée principale du château de Windsor.

À l'origine, elle s'appelait simplement Windsor ; elle a été rebaptisée deux fois : d'abord Windsor & Eton le 1er juin 1904, puis, après la nationalisation, Windsor & Eton Central le 26 septembre 1949.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 1 - Theatre Royal - Thames Street

8 - Le village d'Eton

Située au nord de Windsor, de l'autre côté de la Tamise, Eton est une ville qui rivalise avec sa voisine en termes d'élégance et de contribution à la culture et à l'histoire britanniques. Cette ville pittoresque est dominée par le célèbre Eton College, où les princes William et Harry ont fait leurs études. Une promenade le long de la rivière et une visite guidée de l'école vous permettront de découvrir les principaux sites de la ville.

A plusieurs pâtés de maisons à l'ouest de la Tamise, la high street est flanquée de bâtiments Tudor en briques rouges. Les magasins d'Eton High Street comprennent de charmantes galeries d'art, des fleuristes, des librairies et des pubs vintage, ainsi que des boutiques de mode haut de gamme. En chemin, pourquoi ne pas vous laisser tenter par quelques chocolats et caramels traditionnels ?

Des visites guidées de la prestigieuse école sont proposées les vendredis de mai à début septembre. Le guide vous fera découvrir le parc de l'école, les écoles supérieures et inférieures et la merveilleuse chapelle du collège. Ensuite, vous pourrez visiter le musée d'histoire naturelle d'Eton College et voir la délicate lanterne connue sous le nom de Burning Bush. L'histoire de cette remarquable institution est dévoilée plus en détail dans le Museum of Eton Life.

Fondé en 1440, ce pensionnat indépendant a formé de nombreuses personnalités britanniques. Vous pouvez examiner la liste des auteurs qui ont honoré ses salles, comme l'écrivain George Orwell, le créateur de James Bond Ian Fleming et le romancier Aldous Huxley, qui y ont enseigné. Des stars modernes telles que Hugh Laurie, Tom Hiddleston et Damian Lewis figurent également dans les livres.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 8 - Opposite Eton College - by The Burning Bush lamp ou à l’arrêt 6 - Outside Eton College - High Street

9 - Windsor Parish Church

Windsor Parish church

Située sur High Street, l'église paroissiale de Windsor est dédiée à St Jean Baptiste. L'église a été reconstruite dans le style néo-gothique en 1822. C'est l'église civique de Windsor, et de nombreux maires de Windsor sont enterrés dans l'église et son cimetière.

L'église présente une belle architecture ayant conservé de nombreux éléments de l’ancienne construction. A droite des marches principales depuis High Street, on peut voir une réplique du lion et de la croix fleurie d'Idonea de Audele, Abbesse de Burnham montée sur la pierre tombale originale. Sur la galerie ouest vous pourrez également admirer  une grande peinture de Francis Cleyn représentant la Cène.

Comment s'y rendre ?

Descendez à l'arrêt 2 - Parish Church - High Street

10 - Legoland Windsor

Legoland Windsor est un parc à thème familial entièrement dédié à la petite brique Lego. Il couvre une superficie d'environ 29 hectares et a ouvert ses portes pour la première fois en 1996. Depuis son ouverture au public, il est devenu l'un des parcs à thème les plus populaires de Londres, accueillant plus de deux millions de visiteurs par an.

Legoland Windsor permet aux enfants de 3 à 12 ans de devenir des petits héros sur des manèges interactifs étonnants, des spectacles et des attractions construits avec près de 55 millions de briques LEGO.

Le parc compte un peu plus de 50 attractions, spectacles et manèges spécialement conçus pour les enfants et toute la famille.

Legoland est ouvert de la mi-mars à début novembre. Les heures d'ouverture sont de 10h00 à 17h00 jusqu'à 19h00 selon la saison.

 

Pour poursuivre votre découverte de la région, venez à Londres et explorez les principaux sites touristiques de la ville grâce au circuit Tootbus Découverte de Londres. Profitez de l'incroyable circuit spécial Jubilé sur la ligne jaune certains jours.