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Château de Windsor à Londres : 10 faits intéressants


Construit à la fin du 11e siècle, le château de Windsor est le plus vieux château au monde qui est encore occupé. Bien sûr, il renferme de nombreux secrets. Pour visiter le château, profitez du circuit Tootbus Découverte de Windsor et descendez à l'arrêt 3.

1. Il s'agit du plus grand et du plus ancien château habité au monde

Lorsque Guillaume le Conquérant a fait construire le château de Windsor à la fin du 11e siècle, celui-ci devait être une forteresse indestructible. Il a construit le château pour qu'il soit stratégiquement situé sur la Tamise, tout en assurant la domination normande autour de Londres.

À cette époque, la famille royale vivait dans l'ancien palais d'Édouard le Confesseur, dans le village de Old Windsor. Le château de Windsor a été utilisé comme résidence royale en 1110 par Henri Ier (4e fils de Guillaume le Conquérant). Depuis lors, le château est la demeure de la famille royale britannique, pas moins de 39 monarques y ont résidé.

2. Il abrite la plus ancienne cuisine du pays

La Grande Cuisine de Windsor est la plus ancienne cuisine en activité du pays, servant des plats depuis l'époque d'Edouard III, vers 1360. Elle a été utilisée sans interruption pendant plus de 650 ans, au service de 32 des 39 monarques britanniques.

Afin d'assurer le bon fonctionnement de l'ensemble du service, les horloges de la cuisine avancent toujours de cinq minutes, pour que le Roi reçoive toujours ses plats au bon moment.

3. La reine Elizabeth II a dormi dans les donjons pendant la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Londres et Buckingham Palace étaient constamment bombardés. La famille royale a décidé que le château de Windsor était l'endroit le plus sûr pour les jeunes princesses Elizabeth et Margaret.

Certaines nuits, elles étaient obligées de dormir dans les donjons au cas où la Luftwaffe bombarderait le château. Les donjons avaient des chambres renforcées, toutes les fenêtres étaient occultées et les lustres enlevés.

4. C'était la résidence préférée de la Reine Élisabeth II

Le château de Windsor était le lieu préféré d'Élisabeth II, elle y a passé la plus grande partie de son enfance. Lorsqu'elle a accédé au trône en 1952, elle a décidé que le château deviendrait sa résidence principale pendant le week-end. Les appartements privés ont été rénovés pour la Reine Mère : Elizabeth Bowes-Lyon, son mari et leurs deux filles : Élisabeth et Margaret.

5. Le château compte 300 cheminées

L’ensemble des 300 cheminées est confié à un employé du Roi, nommé fendersmith. Il s'en occupe depuis des décennies, ayant pris la relève de son père en 1984. C'est un travail important, qui doit être effectué avec un niveau de soin et d'attention digne d'un roi, et qui n'a donc pas encore été sous-traité.

6. Il y a près de 450 horloges

Le conservateur des horloges du château est responsable de l'entretien de toute l’horlogerie historique. Nombre d'entre elles sont dotées de mécanismes obsolètes et très complexes, qui nécessitent une grande compétence pour les maintenir en état de marche.

Les deux week-ends les plus chargés de l'année sont ceux du changement d'heure. Il faut environ 40 heures de travail pour les préparer et environ 16 heures pour les avancer toutes d'une heure au printemps. Mais reculer les horloges prend encore plus de temps. Le restaurateur doit les remonter de 11 ou 23 heures, au lieu de les reculer d'une heure. Malgré sa taille, le château s’étend sur un seul fuseau horaire, ce qui facilite un peu les choses.

7. Il y a des cérémonies de relève de la garde

Le château de Windsor connaît une cérémonie de relève de la garde, comme à Buckingham Palace. Un nouveau groupe de soldats prend la responsabilité de la garde du palais. Cette cérémonie a lieu à 11 heures du matin les mardis, jeudis et samedis.

8. Le Long Walk fait près de cinq mètres de long

Le Long Walk a été commandé par Charles II entre 1680 et 1685, lorsqu'il a fait planter une travée d'ormes. La promenade date de 1710, aménagée sous la reine Anne. Elle mesure environ 3 miles (4,5 km) de long et marque la limite orientale de la ville de Windsor. Elle est plantée de 1 652 arbres, espacés de 9 mètres. La largeur des deux rangées d'arbres est comprise entre 45 mètres et 63 mètres.

9. La famille royale tire son nom du château de Windsor

Saxe-Cobourg-Gotha est l'ancien nom de la famille royale. Ce nom provient d'une dynastie allemande. Pendant la Première Guerre mondiale, un sentiment public anti-allemand s'est développé. George V a donc changé le nom de la maison royale le 17 juillet 1917. Le nom de la famille a été changé en Windsor. Le mot trouve son origine dans le vieil anglais Windlesoren, qui signifie "treuil au bord de la rivière".

10. C'est le lieu de sépulture de 10 rois d'Angleterre

10 des 39 monarques britanniques ont été enterrés au château de Windsor. On peut citer Charles Ier. Il est le seul monarque britannique à avoir été jugé et exécuté pour trahison en 1649, il a été décapité au palais de Whitehall.

Charles Ier est enterré aux côtés d'Henri VIII et de son épouse préférée, Jane Seymour, dans la chapelle Saint-Georges. Les autres membres de la famille royale enterrés sont Édouard IV, Henri VI, Édouard VII et la reine Alexandra, ainsi que George V et la reine Mary.

Windsor est une ville qui compte de nombreux sites touristiques et culturels. Pour poursuivre votre découverte de la ville, consultez nos idées d'activités pour découvrir Windsor.